September 29, 2022

Los autores del estudio sugieren que su ayuda podría ser particularmente útil para monitorear a los pacientes.

Los autores del estudio sugieren que su ayuda podría ser particularmente útil para monitorear a los pacientes.

Foto: https://negativespace.co/

Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, algunos investigadores comenzaron a investigar la posibilidad de que los perros pudieran ayudar a detectar el coronavirus. Aunque al principio era solo una hipótesis, poco a poco ha ido surgiendo más evidencia sobre el papel que pueden desempeñar los caninos. (Lea homofobia y racismo en los comentarios de viruela del mono)

El trabajo de investigadores del Hospital Universitario (HUS) y la Universidad de Helsinki (HU) ahora asegura que los perros rastreadores puedan identificar con precisión a los pasajeros del aeropuerto infectados con SARS-CoV-2. La investigación se publicó en la revista de acceso abierto BMJ Global Health.

Los datos preliminares sugieren que los perros que han sido entrenados durante algunas semanas están descubriendo esto virus con una precisión comparable a la de una PCR, la técnica más utilizada hasta el momento gente contagiada.

Artículos anteriores han señalado cómo los perros pueden detectar varios compuestos orgánicos volátiles liberados durante los procesos metabólicos en el cuerpo, incluidos los que surgen de infecciones bacterianas, virales y parasitarias.

Los expertos creen que su ayuda podría ser especialmente útil tanto para monitorear a los pacientes en las primeras etapas de futuras epidemias -a falta de otros recursos- como para contener las pandemias existentes, ya que estos mamíferos pueden tener un sentido del olfato muy agudo y oler a un nivel muy bajo. nivel, para que puedan superar cualquier tecnología mecánica disponible en la actualidad.

Adiestramiento de perros para salvar vidas

En la primavera de 2020, los investigadores entrenaron a cuatro perros para detectar el SARS-CoV-2 en situaciones de la vida real. Cada uno de ellos había sido entrenado previamente para buscar drogas ilegales, mercancías peligrosas o incluso cáncer.

Primero, 420 voluntarios proporcionaron muestras de piel para probar sus habilidades de detección. Tras realizar una PCR, 114 dieron positivo a SARS-CoV-2 y el resto negativo. Las muestras se presentaron aleatoriamente a cada animal durante siete sesiones de prueba.

En general, la precisión diagnóstica de todas las muestras olfateadas fue del 92%, tanto para detectar infectados (sensibilidad) como para aquellos que no (especificidad).

En la segunda fase del estudio, los perros ya fueron probados entre septiembre de 2020 y abril de 2021 en el Aeropuerto Internacional de Helsinki-Vantaa (Finlandia). Los resultados de PCR y trazadores coincidieron en el 98% de las muestras recogidas en el aeropuerto.

Los responsables del estudio apuntan que “estos animales entrenados podrían utilizarse tanto en lugares con alta prevalencia de SARS-CoV-2, como hospitales, como en lugares con baja prevalencia, como aeropuertos o puertos, para ahorrar tiempo y recursos para ahorrar .”

Restricciones de estudio

Sin embargo, los investigadores advierten claramente que los perros entrenados para olfatear otras sustancias pueden confundirlas con el SARS-CoV-2. Asimismo, “el período de retención requerido de las muestras voluntarias de formación inicial también puede haber afectado a la viabilidad de los compuestos orgánicos volátiles”, comentan.

Por otro lado, un hallazgo importante fue que los perros tuvieron menos éxito en la identificación de la variante alfa del virus porque estaban entrenados para reconocer la variante primaria. Para los autores, “esta observación es significativa porque demuestra el carácter distintivo de los rastreadores”.

“Nuestras observaciones preliminares sugieren que aquellos animales a los que se les ha enseñado una variante particular del virus pueden volver a entrenarse para reconocer el resto en cuestión de horas”, concluyen.

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