June 25, 2022

Melinda Wenner-Moyer

Como escritor científico, he leído docenas de artículos de investigación sobre COVID en los últimos dos años y entrevisté a tantos virólogos, médicos de enfermedades infecciosas e inmunólogos que perdí la cuenta, pero nada me preparó para lo que sucedió después de que mi hijo de 7 años hija dio positivo por COVID hace casi dos semanas.

Todo comenzó como se esperaba: un domingo por la noche mi hija tenía mucha fiebre. A la mañana siguiente recibimos un correo electrónico informándonos que había estado expuesta al coronavirus en la escuela el viernes. Me hice una prueba rápida de antígenos, que fue inmediatamente positiva. Me resigné a la posibilidad de que eventualmente toda la familia contrajera COVID.

Sin embargo, este no fue el caso. Por ejemplo, nunca he desarrollado síntomas ni he dado positivo. El día que mi hija dio positivo por primera vez, mi hijo de 11 años nos dijo que no se sentía bien y que comenzaba a desarrollar los síntomas clásicos del coronavirus: dolor de cabeza, fatiga, dolor de garganta y secreción nasal. Mi esposo caminó los dos días siguientes con dolor de garganta y congestión nasal; A pesar de las pruebas diarias durante siete días consecutivos, mi esposo y mi hijo nunca dieron positivo por COVID, incluso con las pruebas de PCR realizadas cinco días después de que mi hijo mostrara síntomas y mi esposo tres días después.

Nos devanamos los sesos sobre lo que podría haber sucedido: ¿Mi esposo y mi hijo podrían haber contraído COVID a pesar de no dar positivo? ¿Cogieron un virus que causó síntomas idénticos y se enfermaron después de que estuvimos expuestos a COVID? (Nuestro pediatra dijo que era poco probable). ¿Por qué no me había enfermado en absoluto? Llamé a los expertos en inmunología, microbiología y virología para conocer sus opiniones.

La vacuna COVID cambia la forma en que su cuerpo responde al virus

Una de las primeras preguntas que me hicieron los expertos fue si mi familia estaba vacunada. Respondí que sí: mi esposo y yo estamos vacunados y tenemos un refuerzo, y nuestros hijos están vacunados pero aún no han recibido un refuerzo. Esta es una pregunta relevante porque cuando estás expuesto al virus que causa el COVID”,Su sistema inmunológico se activa mucho más rápido cuando está vacunado ¿Qué pasa si no lo eres?”, dijo Gigi Gronvall, inmunóloga del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore. Esa reacción rápida cambia todo lo que sucede después.

En primer lugar, la rápida respuesta inmunitaria ralentiza la tasa de reproducción y propagación del virus. “Para eso están las vacunas.: entrenar al sistema inmunológico para que se anticipe a los invasores antes de que puedan replicarse sin control”, explicó Gronvall. Debido a que el virus no se replica tan rápido en las personas vacunadas, es menos probable que den positivo en la prueba de COVID después de la exposición al coronavirus porque sus sistemas inmunológicos “mantienen las cargas virales por debajo del límite de detección”, dijo Juliet Morrison, microbióloga de la Universidad de California, Riverside.

Entonces, mi esposo y mi hijo pueden haber contraído COVID, pero su sistema inmunológico con la vacuna escapó de la infección tan bueno que nunca tuvieron suficiente proteína viral en la nariz o la garganta para dar positivoy tal vez sus pruebas resultaron negativas porque nunca fueron tan contagiosas, dijo Morrison.

A pesar de esto, mi esposo y mi hijo siguieron las pautas de los CDC, que dicen que si está vacunado, ha estado expuesto a COVID y desarrolla síntomas, pero su prueba es negativa, debe continuar cubriéndose la cara con otras personas durante 10 años. días. De hecho, cualquier persona en el hogar que tuviera síntomas se mantuvo aislada durante siete días. Hice algunos mandados, pero cuando salía usaba una máscara N95 o KF94 en caso de que se estuviera gestando una infección.

Para reducir la propagación entre los miembros de la familia, abrimos las ventanas, comimos al aire libre y nos cubrimos la cara cada vez que recordábamos, pero seré honesto y admitiré que nuestras precauciones disminuyeron después de unos días, especialmente después de que mi esposo y mi hijo también síntomas desarrollados.

Puede sentirse enfermo incluso cuando el virus está bajo control

Si mi esposo y mi hijo nunca dieron positivo, ¿por qué se sintieron mal? Los expertos me dijeron que incluso si una persona vacunada no tiene grandes cantidades del virus en su cuerpo, aún puede tener síntomas fuertes de COVID. Eso se debe a que muchos de los síntomas de la enfermedad (fiebre, malestar general, secreción nasal, fatiga) son causados ​​por la respuesta del sistema inmunitario al virus y no por el virus en sí, dijo Gronvall.

En cuanto a por qué me sentí bien, Morrison dijo que mi sistema inmunológico podría haber combatido el virus tan rápido que ni siquiera tuve la oportunidad de sentirme mal.

“Me parece que definitivamente te expusiste”, me dijo Morrison, pero me explicó que podría haber tenido niveles elevados de anticuerpos de la vacuna o células inmunitarias llamadas células T que pudieron matar el virus invasor, antes de que apareciera. ¿Hubo una oportunidad de alertar a las partes de mi sistema inmunológico que estarían causando los síntomas?

Eso significa que nadie sabe realmente qué me pasó a mí, a mi hijo o a mi esposo.

Cuando se trata de comprender cómo la COVID afecta el cuerpo, “hay muchas preguntas sin respuesta”, dijo Raúl Andino, virólogo de la Universidad de California en San Francisco, y las personas pueden tener diferentes experiencias por muchas razones diferentes. Por ejemplo, dijo Andino, es posible que el virus se esté replicando en partes del cuerpo de mi esposo o hijo que no han sido analizadas. La investigación sugiere que el coronavirus puede replicarse en el páncreas, el corazón, el cerebro, los riñones y otros órganos, aunque la vacunación puede reducir la posibilidad de que el virus se propague fuera del tracto respiratorio.

Mi familia no es la única que ha tenido la extraña experiencia de desarrollar síntomas de coronavirus pero ha dado negativo varias veces. Andino dijo que él y sus colegas realizaron estudios en los que siguieron y evaluaron repetidamente a familias enteras después de que una persona en el hogar dio positivo por COVID.

“Lo que estamos viendo es exactamente lo que describiste: algunas personas no dieron positivo en sus casas”, dijo, a pesar de mostrar síntomas. Cuando les pregunto a mis seguidores de Instagram si han tenido una experiencia similar a la de mi familia, recibo docenas de respuestas e historias que dicen “Sí”.

La mayoría de las personas que han estado expuestas al COVID y tienen síntomas darán positivo con el tiempo.

Los expertos con los que hablé también plantearon un punto muy importante: hay una diferencia entre nunca dar positivo y todavía no. Mi esposo y mi hijo continuaron haciéndose la prueba durante una semana después de que desarrollaron síntomas, por lo que mis fuentes dijeron que era poco probable que alguna vez dieran positivo, pero muchas personas solo se hacen la prueba durante unos días, y aunque es muy frustrante, no hay conclusiones claras. puede extraerse de algunas pruebas negativas.

Como dije antes, las personas que están vacunadas contra COVID preparan su sistema inmunológico para combatirlo rápidamente y, a menudo, desarrollan síntomas antes que las personas no vacunadas, unos días antes de que puedan dar positivo. Entonces, si las personas se hacen la prueba solo unos días después de mostrar síntomas, sus resultados negativos no significan que no tengan COVID; Sin embargo, algunas personas en este momento asumen que no están infectadas con el coronavirus y ya no toman precauciones.

“Pueden relajar las medidas de mitigación si todavía emiten bastante virus”, dijo Gronvall.

Ante estos resultados, Gronvall dijo que idealmente, las personas que han recibido dos o tres dosis de la vacuna deberían hacerse la prueba tan pronto como comiencen a desarrollar síntomas, pero continuar haciéndose la prueba al cuarto o quinto día de síntomas porque esas pruebas previamente dieron negativo. ser puede dar una falsa sensación de tranquilidad. Sin embargo, esto requiere acceso a muchas pruebas. Afortunadamente, una tercera ronda de pruebas gratuitas de COVID ahora está disponible a través del gobierno de los EE. UU., y es posible que también haya lugares de prueba gratuitos cerca de usted.

Nuestra familia se ha recuperado por completo. El misterio de lo que sucedió en nuestra casa continúa persiguiéndome, pero el alivio de tener una experiencia tan leve es más importante, y tenemos que agradecer a nuestras vacunas contra el COVID por eso.

Algunos miembros de la misma familia pueden contraer COVID sin dar positivo por la enfermedad. Según los expertos, la clave de este secreto familiar puede estar en el calendario de vacunación.

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