August 19, 2022

Los adultos mayores que sobrevivieron al COVID-19 tienen más probabilidades que los pacientes más jóvenes de tener síntomas persistentes, como fatiga, dificultad para respirar, dolores musculares, palpitaciones, dolores de cabeza, dolores en las articulaciones y dificultad para recordar y concentrarse, problemas relacionados con el COVID de larga data.

Sin embargo, puede ser difícil distinguir las consecuencias continuas de COVID de las condiciones que son comunes en los adultos mayores, como la enfermedad pulmonar, la enfermedad cardíaca y el deterioro cognitivo leve. No existen pruebas de diagnóstico ni tratamientos recomendados para la COVID prolongada, y los mecanismos biológicos que subyacen a sus efectos siguen siendo un misterio.

“Identificar la COVID persistente en adultos mayores con otras enfermedades es complicado”, dijo el Dr. Nathan Erdmann, Profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Alabama-Birmingham (UAB). Si no lo hace, es posible que los sobrevivientes ancianos de COVID no reciban la atención adecuada.

¿Qué deben hacer los adultos mayores si no se encuentran bien semanas después de contraer el virus? Los expertos sugieren:

buscar atención médica. “Si una persona mayor o su cuidador descubre que la COVID ha estado presente durante uno o dos meses y algo anda mal (pérdida de peso excesiva, debilidad extrema o problemas de memoria), vale la pena hacerse una evaluación”, dijo el Dr. Lirón. Sinvani, directora de servicios geriátricos para pacientes internados en Northwell Health, un sistema de atención médica en Nueva York.

Sin embargo, tenga en cuenta que muchos médicos de cabecera no saben cómo reconocer y tratar la COVID persistente. Si su médico no puede ayudarlo, considere derivarlo a un especialista que atienda a pacientes con COVID a largo plazo. Además, tenga paciencia: los tiempos de espera para las citas son largos.

Según Becker’s Hospital Review, una publicación de la industria, al menos 66 hospitales o sistemas de atención médica han establecido clínicas interdisciplinarias. Las visitas virtuales a menudo están disponibles para personas que no viven cerca. Si lo derivan a un especialista, pregunte si el médico tiene experiencia con pacientes con COVID persistente o prolongado.

Además, más de 80 centros médicos en más de 30 estados están inscribiendo pacientes en un estudio de COVID persistente de cuatro años y $1,150 millones financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y denominado RECOVER (Investigación de COVID para mejorar la recuperación). Investigar COVID para mejorar la recuperación). Los adultos mayores que acepten participar recibirán atención médica continua.

¿Estás buscando una atención integral?. En la Clínica de Recuperación de COVID de la Universidad del Sur de California, los médicos primero se aseguran de que cualquier condición médica subyacente en pacientes mayores, como insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, esté bien controlada. Además, comprueban si han podido aparecer nuevas enfermedades tras un contagio de COVID.

Si las condiciones preexistentes y emergentes se tratan adecuadamente y las pruebas posteriores dan negativo, “probablemente sea COVID a largo plazo”, dijo el Dr. Caitlin McAuley de la Clínica de la Escuela de Medicina Keck.

En ese momento, la atención se centró en ayudar a las personas mayores a hacer frente a las tareas cotidianas, como ducharse, vestirse, las tareas del hogar y las compras. Por lo general, se prescriben varios meses de fisioterapia, terapia ocupacional o rehabilitación cognitiva.

dr. Erica Spatz, profesora de cardiología en la Facultad de medicina de Yale, busca signos de daño en los órganos, como cambios en el músculo cardíaco, en pacientes mayores. Si se detecta, existen tratamientos establecidos que se pueden intentar. “Cuanto mayor es una persona, más probable es que encontremos daño en los órganos”, agregó Spatz.

En el Shirley Ryan AbilityLab de Chicago, un hospital de rehabilitación, los expertos han descubierto que un número significativo de pacientes con problemas respiratorios tienen atrofia en el diafragma, un músculo esencial para respirar, dijo el Dr. Colin Franz. Una vez que la inflamación está bajo control, los ejercicios de respiración ayudan a los pacientes a regenerar los músculos, agregó.

Para los adultos mayores preocupados por sus capacidades cognitivas post-COVID, McAuley recomienda una evaluación neuropsicológica. “Muchos pacientes mayores que han tenido COVID sienten que tienen demencia. Pero cuando se les hace la prueba, todas sus funciones cognitivas están intactas, y son cosas como la atención o la fluidez cognitiva las que se ven afectadas”, explicó. “Es importante comprender dónde se encuentran los déficits para establecer una terapia adecuada”.

Volver a estar activo poco a poco. Los pacientes mayores tienden a perder fuerza y ​​estado físico después de una enfermedad grave, y su volumen de sangre y los músculos del corazón comienzan a encogerse a las pocas semanas de quedarse en cama o hacer poco ejercicio, dijo Spatz. Esto puede causar mareos o latidos cardíacos rápidos cuando se pone de pie.

Según recomendaciones recientes del Colegio Estadounidense de Cardiología, Spatz aconseja a los pacientes que han desarrollado estos síntomas después de la COVID-19 que beban más líquidos, coman más sal y usen medias de compresión y vendajes abdominales.

Hay que ir poco a poco. Muévase por la casa y podrá caminar, primero una distancia corta, luego distancias más largas con el tiempo.

gestionar las expectativas. Los adultos mayores a menudo tienen más dificultades para recuperarse de enfermedades graves, incluido el COVID. Pero incluso las personas mayores que han tenido reacciones leves o moderadas al virus pueden tener problemas semanas o meses después.

El mensaje clave es: “Dése tiempo para recuperarse”, dijo el Dr. Greg Vanichkachorn, Director del Programa de Rehabilitación de la Actividad COVID en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. En general, los adultos mayores parecen tardar más en recuperarse de la COVID en curso que los grupos más jóvenes o de mediana edad, anotó.

Es importante aprender a priorizar y no hacer demasiadas cosas demasiado rápido. “En esta población de pacientes, encontramos que estresar a los pacientes en realidad los empeoró”, agregó Vanichkachorn.

Considere las vulnerabilidades. Los adultos mayores que han padecido COVID y que son pobres, enfermos, discapacitados física o mentalmente y que viven en aislamiento social son de gran preocupación. Este grupo tiene más probabilidades de sufrir los efectos graves de la COVID, y es posible que quienes sobrevivan no tengan fácil acceso a los servicios de salud.

“Muchos de los pacientes mayores que tratamos no están acostumbrados a pedir ayuda, y puede que les resulte un poco vergonzoso necesitarla”, dijo James Jackson, director de resultados a largo plazo en el Centro de Enfermedades Críticas, Disfunción Cerebral. y Supervivencia del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

KHN (Kaiser Health News) es el consejo editorial de KFF (Kaiser Family Foundation), que produce periodismo de salud en profundidad. Es uno de los tres programas principales de KFF, una organización sin fines de lucro que analiza los problemas de salud y salud pública de la nación.


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