June 25, 2022

todos los dias en chinaLos funcionarios con equipo de protección completo están importando cientos de millones de hisopos desechables después de realizar pruebas de PCR a gran escala. El problema es que todo esto crea una gran cantidad de desechos médicos..

Con su estrategia Covid cero, el gigante asiático quiere ser la única gran economía en prevenir a toda costa los contagios, oficialmente para evitar que los hospitales se vean desbordados por la baja tasa de vacunación de los mayores.

En el arsenal anticoronavirus están las cuarentenas obligatorias, el aislamiento y los test masivosconvertida casi a diario en algunos lugares.

De Pekín a Shanghái vía Shenzhen, el “Silicon Valley chino”, hogar de numerosas empresas tecnológicas, las ciudades ahora están llenas de carpas preparadas que ofrecen pruebas de PCR gratuitas.

Cientos de millones de personas tienen que someterse a estas pruebas cada dos o tres días, y en algunos casos diariamente.

Estas pruebas PCRque generan grandes cantidades de desechos médicos están imponiendo una carga económica cada vez mayor a las comunidades locales ya muy endeudadas, que están gastando decenas de miles de millones de dólares para hacerlo.

“La cantidad de desechos médicos que se acumulan todos los días está en una escala casi sin precedentes en la historia humana”, estima Yifei Li, experto ambiental de la Universidad de Nueva York en Shanghái.

Pruebas PCR, un nuevo reto ecológico

China está intentando alcanzar la neutralidad de carbono antes de 2060, un objetivo ambicioso e incierto dada la dependencia del gigante asiático del carbón.

La generalización de las pruebas PCR plantea un nuevo desafío ambiental.

Para que se descubrieran unas pocas docenas de casos positivos en China todos los días, fue necesario evaluar a cientos de millones de personas y usar una gran cantidad de tubos, hisopos, envases y combinaciones protectoras.

Si no se eliminan correctamente, Estos desechos médicos pueden contaminar el suelo y los ríos.

Las ciudades y provincias chinas, hogar de un total de 600 millones de personas, han anunciado de una forma u otra pruebas generales y regulares de sus poblaciones, según un recuento de la AFP.

No hay datos nacionales disponibles, pero las autoridades de Shanghai dijeron el mes pasado que se produjeron 68.500 toneladas de desechos médicos durante el cierre de la ciudad entre mediados de marzo y principios de junio.

Esto corresponde a una cantidad diaria seis veces superior a la habitual.

Según la legislación china, las autoridades son responsables de seleccionar, desinfectar, transportar y almacenar estos desechos antes de eliminarlos, generalmente mediante incineración.

Pruebas “ineficaces y caras”

Benjamin Steuer, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, estima que es posible que algunas comunidades locales no sepan cómo manejar esta gran cantidad de desechos o que simplemente los arrojen a los vertederos.

Consultado por AFP, el Ministerio de Salud dijo que había formulado “requisitos específicos para el manejo de desechos médicos” relacionados con el Covid-19

El gobierno exige a las capitales de provincia y ciudades con una población de al menos 10 millones que establezcan lugares donde se realicen las pruebas dentro de los 15 minutos a pie de cada residente.

Pero expandir las pruebas regulares y obligatorias en China podría costar entre 0,9% y 2,3% del PIB del país, estimaron los analistas de Nomura Bank el mes pasado.

Para Jin Dong-yan, profesor de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Hong Kong, estas pruebas de PCR generalizadas son “realmente ineficientes y costosas”, lo que obliga a las comunidades locales a abandonar otras inversiones beneficiosas en el sector de la salud.

Las autoridades también corren el riesgo de ignorar los casos positivos porque la variante Omicron se propaga muy rápido y es más difícil de detectar, dice.

“No funciona”, dice. “Es como tirar millones de dólares por la ventana”.

MCS

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