August 19, 2022

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Al comienzo de la pandemia, varios estudios mostraron que aproximadamente la mitad de las personas con COVID perdieron el sentido del olfato (una condición llamada anosmia) en algún momento durante el curso de la infección.

Aproximadamente entre un 20 % y un 35 % más experimentaron una reducción clínica de su capacidad para oler (hiposmia).

Aunque la evidencia más reciente sugiere que Omicron puede no causar tanta pérdida del olfato como las variantes anteriores, dado que más de 500 millones de personas han tenido al menos una de las variantes hasta la fecha, todavía hay muchos millones de personas que probablemente la experimentarán. tener esta condición hasta cierto punto.

Para la mayoría, esto es solo una pérdida temporal de funcionalidad. Pero una proporción significativa tendrá problemas a más largo plazo.

Estudios recientes muestran que entre 12 y 18 meses después del diagnóstico inicial de Covid, entre el 34% y el 46% de las personas aún experimentan una reducción clínica en su sentido del olfato.

Sin embargo, La mayoría de estas personas no son conscientes de esto.

Un problema relacionado es la parosmia, donde la percepción de los olores de una persona cambia y, a menudo, los encuentra cada vez más desagradables.

Incluso la investigación sugiere que El 47% de las personas que han tenido Covid podrían verse afectadas.

Al igual que con la pérdida del olfato, la mayoría de las personas con parosmia probablemente sanarán con el tiempo. Sin embargo, algunos pueden tener problemas más permanentes.

El covid no es la única enfermedad que puede provocar la pérdida del olfato. También puede ser causada por otros virus o infecciones, traumatismo craneoencefálico o una variedad de enfermedades neurodegenerativas.

efectos a largo plazo

Si bien la evidencia de la pérdida del olfato posterior a Covid aún está surgiendo, los datos de otros tipos de trastornos olfativos nos dan una idea de algunos de los efectos que la pérdida del olfato a largo plazo puede tener en la vida cotidiana.

1. Seguridad alimentaria

Las personas con esta discapacidad son más propensas a comer alimentos en mal estado porque el olor es la principal advertencia cuando algo sale mal.

Esto puede aumentar el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

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2. gusto

Aparte de las sensaciones gustativas básicas (dulce, salado, amargo, agrio y umami), casi todo lo que percibimos como sabor es producido por los olores, que llegan a los receptores olfativos en la nariz a través del pasaje oral-nasal en el puente de la nariz. . de la garganta

Desafortunadamente, la mayor parte de lo que comes tiene poco o ningún sabor sin el sentido del olfato.

Cuando se pierde la capacidad de oler, una manzana sabe a patata si cierras los ojos.

3. Apetito

Aparte del hecho de que nos gusta comer, el olor de la comida también estimula nuestro apetito.

Eso significa que tenemos menos hambre cuando no podemos oler los sabores de la cena que se cocina en el horno.

4. Fluctuaciones de peso

La pérdida combinada de apetito y placer de comer conduce a la pérdida de peso en la mayoría de las personas con un trastorno del olfato recién adquirido.

Sin embargo, nuestros cuerpos están diseñados para mantenernos con vida. Las personas con pérdida del olfato rápidamente comienzan a buscar el placer de otros estímulos sensoriales al comer, como la textura de los alimentos fritos.

Y en lugar de esperar hasta que tengan hambre, muchos simplemente comen con más frecuencia.

Estos cambios inconscientes en los hábitos alimenticios a menudo dan como resultado un aumento de peso, lo que puede provocar problemas cardíacos a largo plazo y otros problemas de salud relacionados.

5. Relaciones

Hay algunas consecuencias de la pérdida del olfato en aquellos en los que quizás no pienses inmediatamente.

Tomemos por ejemplo el hecho de que una persona que no puede oler no podrá controlar su propio olor corporal. Esto puede ser una fuente de timidez e inseguridad en situaciones sociales.

Cuando no podemos oler los sabores de los alimentos, sentimos menos hambre. IMÁGENES FALSAS

Varios estudios han demostrado que un sentido del olfato deficiente se asocia con una reducción en las interacciones sociales informadas, el número de amigos y el disfrute sexual.

Esto último también podría estar relacionado con la pérdida de la capacidad de detectar el olor de la pareja.

6. Salud Mental

Un tercio de las personas que buscan tratamiento para sus problemas de olor informan una reducción en su calidad de vida y bienestar general en comparación con su vida antes de estos problemas.

Es probable que esto se deba a una combinación de los factores descritos anteriormente.

Las personas con trastornos del olfato a menudo reportan síntomas de depresión y no es raro asociarlos con sus problemas de olfato.

Opciones de tratamiento

Lamentablemente, existen pocos tratamientos para las personas con trastornos del olfato.

Para problemas de olores relacionados con virus, El único tratamiento que tiene un efecto probado es el entrenamiento del olfato.

Un poco como la fisioterapia para la nariz, implica una terapia de exposición en la que se le pide al paciente que huela diferentes olores durante unos 20 minutos todas las mañanas y noches durante un período de dos a tres meses. .

Aunque los pacientes rara vez se recuperan por completo, los estudios han demostrado que el El entrenamiento del olfato mejora las funciones olfativas con el tiempo.

Sin embargo, la pandemia de Covid ha dado un impulso a la investigación olfativa, y varios tratamientos nuevos y emocionantes se encuentran actualmente en ensayos preclínicos.

En unos años, es posible que veamos una multitud de tratamientos novedosos para los trastornos del olfato.

Mientras tanto, ¿qué debe hacer si cree que su sentido del olfato no es el que debería ser?

Puede comenzar el entrenamiento del olfato con olores domésticos comunes. Si no ve una mejora notable después de seis semanas de ejercicio, consulte a su médico para un examen.

*Johan N. Lundström es Profesor Asociado en el Departamento de Neurociencia Clínica del Instituto Karolinska. Este artículo apareció en The Conversation. Puedes leer la versión en inglés aquí.

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C.A.

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